Guía para estudiar un bootcamp en diseño UX/UI

Muchos amigos interesados en estudiar diseño UX/UI me han preguntado si vale la pena invertir en un bootcamp porque la mayoría no sabe qué es y no sabe qué esperar de él. Así que me di a la tarea de hacer esta “guía” de todo lo que debes de saber antes de entrar a estudiar en un bootcamp.

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Primero lo primero… ¿qué es un bootcamp?

En pocas palabras, un bootcamp es un programa de capacitación técnica que dura menos de tres meses. Este nuevo sistema educativo ha tenido mucho éxito tanto en Estados Unidos como en Europa, donde pagar una carrera universitaria no es accesible para todo el mundo. Además, el CEO de Apple — Tim Cook — recientemente dijo que no se necesita hacer una carrera universitaria para aprender a programar:

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Fuente: Business Today

Originalmente, los primeros bootcamps estaban estructurados solamente para enseñar código, pero ya existen escuelas donde vieron que era necesario también que sus alumnos aprendieran experiencia de usuario y diseño de interfaces, ya que estas disciplinas se han vuelto cada vez más demandadas:

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Fuente: Adobe

Aunque el tiempo es mucho menor a lo que se invertiría en una carrera de cuatro o cinco años, la exigencia y estrés es la misma o, incluso, es mayor. Por esa razón es sumamente importante tener un objetivo muy claro antes de entrar a un bootcamp y también mucha motivación, resiliencia y capacidad de trabajar bajo presión porque son cursos bastante intensivos y demandantes.

Y es que sin motivación, sin voluntad y sin iniciativa para aprender, un bootcamp se les hará pesado y terminarán desertando. Así que reflexionen lo siguiente antes de inscribirse:

¿Para qué quiero cambiar de carrera? ¿En qué me va a beneficiar estudiar diseño UX/UI en mi vida profesional? ¿De verdad tengo la disposición de estar nueve semanas para dedicarle todo mi tiempo al bootcamp?

Si después de responder estas preguntas, siguen convencidos de querer estudiar un bootcamp en diseño UX/UI, sigan leyendo. Si todavía tienen dudas, les recomiendo leer: “Is UX design the right career path for you?”

Ser autodidacta

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Nueve semanas parece muy poco tiempo, pero es suficiente para tener bases sólidas de diseño UX/UI. El bootcamp de Ironhack les proporcionará los conocimientos necesarios y después será su responsabilidad seguir actualizándose y continuar poniendo en práctica todo lo aprendido.

“¿Entonces debo aprender todo por mí mismo?”, se preguntarán. No, no todo. El staff de Ironhack es muy accesible y si se quedan con dudas después de la clase, ellos les pueden dar asesoría personalizada. Sin embargo, es tanta la información que aprendes en 9 semanas, que si no tienen la iniciativa de leer y aprender más de lo que ven en clase, al final del bootcamp tendrán muchas dudas y eso se notará bastante en las entrevistas cuando les pidan que expliquen cómo llegaron a la solución de sus ejercicios.

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“¿Cómo le hago para aprender más?” Cuando yo tomé el curso, mis profesores de UX nos dieron una lista de libros que teníamos que leer para adentrarnos más en esta disciplina. Entre ellos estaban “Steal like an artist” de Austin Kleon, “Don’t make me think” de Steve Krug y “Sprint: How to solve big problems and test new ideas in just five days” de Jake Knapp. Todos los encuentran en Amazon. Igualmente, nos recomendaron seguir cuentas en Medium (particularmente les recomiendo seguir a Víctor González y Adrián Solca) y blogs como UX Collective.

Si lo suyo es el front-end y UI design, les recomiendo suscribirse a los canales de Pablo Stanley, XO Pixel y Coding Artist en Youtube, además de participar en el Adobe XD Challenge que Adobe lanza casi mes con mes y también practicar sus habilidades en Sharpen Design, una página donde encontrarán retos de diseño.

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Y no sólo leer y hacer ejercicios es recomendable, sino también asistir a eventos relacionados. En Ironhack, muy frecuentemente hacen talleres y pláticas sobre UX, UI y programación, y si crean una cuenta en Meet Up, en su correo les llegará información sobre otros eventos de su interés. Hay muchos sobre tecnología a los que, de verdad, deben asistir como Campus Party, Talent Land, entre otros. (También ir a estos eventos les ayudará a hacer networking).

¿Qué software necesito?

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Para el módulo de UI design tendrán que comprar licencias de software. Lo ideal es que aprendan a utilizar Sketch ($99 USD, pero si comprueban que son estudiantes, obtendrán un 50% de descuento), Balsamiq y Adobe XD (es gratis), pero — aunque no lo crean — también pueden hacer sus wireframes en Illustrator. Éste lo pueden obtener directamente en la página de Adobe. (Otro software gratuito que recomiendo mucho es Figma y Adobe XD).

Para hacer prototipos, en el bootcamp usamos Flinto (igual les hacen descuento con el comprobante que les otorga Ironhack), pero también es importante que aprendan Protopie y Principle, ya que son de los programas más utilizados en la industria (si ya tienen una cuenta de Adobe, pueden utilizar After Effects para hacer animaciones también).

Practiquen hablar en público

En cada módulo de Ironhack van a tener que hacer una presentación, tanto individual como en grupo; y si son los finalistas para presentar sus prototipos en el hackshow (o evento de graduación), tendrán que hablar en público frente a gente desconocida.

Así que es MUY MUY importante que desarrollen capacidad de síntesis para que puedan exponer sus ideas en sólo siete minutos (el tiempo máximo que se las da a los alumnos por presentación), ya que de nada sirve que su trabajo sea impecable y que su idea sea innovadora si no saben presentarla porque sus diapositivas tenían fondo verde chillón y letras blancas, usaron demasiados GIF’s, o no supieron hablar claro y divagaron.

Afortunadamente en el curso les enseñan a hacer un buen pitch, pero si pueden, vayan viendo videos sobre cómo hablar en público y atraer audiencias. Les será de mucha ayuda.

Tomen el reto

Para graduarse de Ironhack deben presentar un prototipo de una app o un sitio web. Hay dos opciones: que éste sea un proyecto personal o que trabajen para una startup que les dejará resolver un reto de diseño.

Yo les recomiendo que, si no tienen NADA de experiencia laboral, elijan trabajar para una startup para que salgan del bootcamp con un poco de experiencia y con una referencia de trabajo antes de graduarse.

Si no lo hacen, no hay problema, pero desde la semana uno empiecen a pensar qué proyecto quieren desarrollar para su trabajo final. De esta forma, cuando llegue el momento de empezarlo a diseñar, ustedes ya no perderán tiempo en averiguar qué quieren hacer.

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Como tip, si de plano no se les ocurre nada, les sugiero que busquen mejorar algún producto o servicio que ya exista. Por ejemplo, ¿cómo mejorar la experiencia de usuario de la app de Beat? (Sí, su interfaz no es muy buena que digamos…).

Hagan networking

Una de las mejores cosas de Ironhack es que realmente te ayudan a que te sumerjas en el mundo tecnológico, a través de eventos como UX Nights (cada primer jueves de cada mes en diferentes sedes), Bancomer Hackathon y la StartUp Week. Igualmente, en COW — donde está su sede — hay muchos talleres y conferencias sobre programación y diseño de UX gratuitos, organizados por otras startups (es la ventaja de estar en un co-working). Sirve mucho ir a estos eventos, no sólo para adquirir más conocimientos, sino para conocer gente súper experta en el tema y porque también en algunos de ellos, como UX Nights, anuncian vacantes.

Así que hagan el esfuerzo de ir. Puede que ahí conozcan a su futuro jef@; uno nunca sabe.

Usen las redes sociales a su favor

Nos gusten las redes sociales o no, éstas pueden ser útiles si les sabemos sacar provecho. En lo personal, me funciona tener Instagram, Behance y LinkedIn para dar a conocer mi trabajo, ver el trabajo de otros diseñadores, y así estar al tanto de nuevas tendencias (también les sugiero visitar la página de Dribbble para inspiración).

Es recomendable crear una cuenta en estas redes para que ahí suban sus mejores diseños realizados durante el bootcamp, y así vayan armando su portafolio.

Igualmente, mantengan su perfil de LinkedIn actualizado (y en inglés) porque ahí también pueden encontrar trabajo. Una amiga del bootcamp fue contactada a través de esa red y logró entrar a trabajar en Stori a solo una semana de habernos graduado.

Enfóquense en ganar experiencia, no dinero

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La hiring fair en Ironhack dura dos días y los entrevistan, al menos, 14 empresas (startups y corporativos). Un error que vi que cometieron algunos compañeros fue haberse enfocado en la cantidad de dinero que ofrecían los empleadores, en lugar de prestar atención a sus valores y áreas de oportunidad. Sé que suena cursi, pero esto es muy importante porque si trabajan en un lugar donde no podrán crecer profesionalmente o que no comparte sus mismos valores, es probable que no disfruten su tiempo allí y, eventualmente, terminarán renunciando porque irán a trabajar sin ninguna motivación.

También deben tomar en cuenta qué tan lejos está esa empresa de su casa, si hay prestaciones de ley, y revisar su historial en páginas como Glassdoor, para leer reseñas de empleados y ex empleados, y así saber cómo es el ambiente de trabajo.

Como ven, el salario no es lo único relevante a la hora de elegir un trabajo. Además, si no tienen mucha experiencia, es normal que al principio no ganen 30 mil pesos mensuales, pero con el tiempo, tengan por seguro que su salario incrementará, ya que cada vez se necesitan más y más diseñadores UX/UI en empresas tecnológicas.

Todo a su tiempo.

Comunidad Ironhack: buddy program

Lo bueno de que ya cada vez van surgiendo más generaciones de egresados en diseño UX/UI, es que tendrán el apoyo de un mentor o ex alumno que podrá orientarlos si llegaran a sentirse perdidos (para que esta comunidad crezca, anímense también a participar en el buddy program).

Y no sólo de los egresados de UX/UI podrán tener asesoría; también los teacher assistants del curso de web development podrán ayudarles si necesitaran saber algo de código.

Ustedes pueden ver esto también como una oportunidad para aliarse con un estudiante de web dev y…¿por qué no? Armar un proyecto juntos.

Bueno, sí, Alma. Qué padre, pero yo trabajo actualmente y no puedo hacer un bootcamp.

Ironhack también ofrece cursos de tiempo parcial donde sólo van dos días entre semana, de 7 a 10 pm, y los sábados de 10 a 5 pm. Este curso dura seis meses, pero es perfecto para quienes no pueden invertir el 100% de su tiempo a estudiar.

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Por haber llegado hasta el final de este artículo, les tengo un regalo. Al momento de inscribirse a cualquier curso de Ironhack, sólo digan mi nombre (Alma) y les descontarán $5 mil pesos en su inscripción.

Suerte :)

Alma es diseñadora UX/UI en Palo-IT México y fue teacher assistant en el curso de part-time de UX/UI design en Ironhack de octubre a febrero 2019.

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